Europol: Lasten seksuaalisesta hyväksikäytöstä verkossa – 90 epäiltyä on tunnistettu suuressa opertaatiossa

Poliiseja ympäri maailman on osallistunut suureen yhteisoperaatioon, jossa on päästy maailmanlaajuisesti operoineen lasten hyväksikäyttöringin jäljille. Europol on tukenut Belgiasta käsin johdettua operaatiota, josta on ollut linkkejä yli 40:een maahan. Neljä epäiltyä on hiljattain tuomittu Belgialaisessa tuomioistuimessa.

Belgian Itä-Flanderin liittovaltion oikeuslaitos (Federale Gerechtelijke Politie Oost-Vlaanderen) käynnisti tutkimuksen löydettyään yli 9 miljoonaa kuvaa ja videota tuhansien lasten hyväksikäytöstä. Lapsia oli näissä kuvissa eri puolilta maailmaa. Materiaali löydettiin erään kotietsinnän yhteydessä.

Suurin osa materiaalista oli sellaista johon lainvalvojat eivät olleet aiemmin törmänneet. Asiasta heräsi epäily, että hyväksikäyttömatetiaali oli epäiltyjen itsensä tuottamaa ja belgialaiset tutkijat käynnistivät operaation nimeltä GARGAMEL yhdessä Europolin kanssa Euroopassa, sekä myös Euroopan ulkopuolella. Valokuva- ja videomateriaalia, joka saatiin kotietsinnässä materiaalin haltuunoton yhteydessä on käytetty uhrien tunnistamiseen.

Europol on tukenut tässä yhtä tunnistustiimiä. Tähän mennessä on materiaalin pohjalta tunnistettu 70 hyväksikäytetty lasta ja 30 epäiltyä. Lisäksi Belgian liittovaltion oikeuslaitos on onnistunut tunnistamaan 60 epäiltyä, joista 24 ovat olleet Belgiasta. He ovat myös onnistuneet tunnistamaan 40 uhria. Tähän mennessä on siis tunnistettu yhteensä 90 epäiltyä ja 110 uhria.

Osa epäillyistä on joutunut jo oikeuden eteen eri puolilla maailmaa. Australiassa on yksi epäilty jo tuomittu 15 vuodeksi vankilaan.

Lisää pidätyksiä sekä lasten pelastamistoimia on odotettavissa ympäri maailman. Tutkimuksia on työn alla yli neljässäkymmenessä maassa poliisien tutkiessa Europolin tapauksia Europolin ja Belgian liittovaltion oikeuslaitoksen tuottaman tiedustelumateriaalien pohjalta juttuvyyhtiä edelleen.

Europol